Misteriosa "superburbuja" ahueca una nebulosa en la nueva imagen del Hubble

N44 es una nebulosa compleja llena de gas hidrógeno brillante, líneas oscuras de polvo, estrellas masivas y muchas poblaciones de estrellas de diferentes edades.

21 noviembre 2021 |

N44 es una nebulosa compleja llena de gas hidrógeno brillante, líneas oscuras de polvo, estrellas masivas y muchas poblaciones de estrellas de diferentes edades. Sin embargo, una de sus características más distintivas es la brecha oscura y estrellada llamada "superburbuja", visible en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble en la región central superior.

El agujero tiene unos 250 años luz de ancho y su presencia sigue siendo un misterio. Los vientos estelares expulsados ​​por estrellas masivas en el interior de la burbuja pueden haber alejado el gas, pero esto es inconsistente con las velocidades del viento medidas en la burbuja. Otra posibilidad, dado que la nebulosa está llena de estrellas masivas que expirarían en explosiones titánicas, es que las capas en expansión de viejas supernovas esculpieron la caverna cósmica.

Los astrónomos han encontrado un remanente de supernova en las cercanías de la superburbuja e identificaron una diferencia de aproximadamente 5 millones de años en la edad entre las estrellas dentro y en el borde de la superburbuja, lo que indica múltiples eventos de formación estelar de reacción en cadena. El área azul profundo alrededor de las 5 en punto alrededor de la superburbuja es una de las regiones más calientes de la nebulosa y el área de formación estelar más intensa.

N44 es una nebulosa de emisión, lo que significa que su gas ha sido energizado o ionizado por la radiación de estrellas cercanas. A medida que el gas ionizado comienza a enfriarse desde su estado de mayor energía a un estado de menor energía, emite energía en forma de luz, lo que hace que la nebulosa brille. Ubicado en la Gran Nube de Magallanes, N44 se extiende por unos 1.000 años luz y está a unos 170.000 años luz de distancia de la Tierra.